外部风险冲击令德国经济“节节败退”
  2019-04-20 18:26:10  来源:

本报记者刘燕春子

作为欧洲经济的“龙头”,德国经济正在遭遇严峻挑战。当前,全球经济放缓、英国脱欧、“美国优先”政策以及美国与欧盟之间的贸易争端,均成为威胁德国经济增长前景的重要风险。在此背景下,德国整体经济表现、制造业以及贸易出口都受到了一定的负面影响,经济下行压力进一步增强。

制造业遭遇强劲“逆风”

贸易顺差或将持续收窄

事实上,2018年末,德国经济便已显露出疲态,2019年第一季度的经济表现也不尽如人意。其中,制造业的萎靡成为导致经济放缓的关键因素。数据显示,德国3月制造业采购经理人指数终值为44.1,创下2012年7月以来新低,其中,新订单出现大幅快速急剧下降。

而从最新公布的数据可以看到,德国4月制造业PMI的初值为44.5,是近9个月以来首次出现环比上涨。然而,尽管出现上扬,但制造业PMI仍处于50枯荣线下方,德国制造业的前景依然令人担忧。此外,德国2月经季节调整后的工厂订单环比下跌4.2%,同比更是大幅下跌8.4%,进一步佐证了德国制造业陷入萎缩的境况。

值得注意的是,德国制造业的低迷在一定程度上是受到外部贸易环境恶化导致需求减少的拖累。当前,美国特朗普政府正在推动“美国优先”政策,在此政策背景下,美国与其主要贸易伙伴之间的贸易争端不断加剧,贸易紧张局势难以得到实质性缓解。其中,美国与欧盟之间有关贸易问题的“斗争”难解难分,在贸易谈判目标上的分歧,很可能导致美欧最终无法达成一致,令贸易协定“流产”。更重要的是,若事态恶化,特朗普很有可能落下汽车关税的“重锤”,而高额的汽车关税或将对已受到汽车排放测试新规影响的德国支柱产业汽车业产生强烈冲击,进而威胁德国经济的增长。

与此同时,英国脱欧困局持续,由此产生的不确定性也对德国出口商造成了干扰。德国经济部长阿尔特迈尔表示,德国已经为英国10月无协议脱欧做好了准备。而德国财长肖尔茨日前也表示,坚实的公共财政状况和充满活力的国内经济,将使得德国有能力抵御全球经济放缓、贸易争端以及英国无协议脱欧带来的风险。

尽管看上去德国官员们有信心去抵御风险,但不可否认的是,当前贸易争端的加剧以及全球经济放缓,已导致外部需求转弱,本是贸易顺差大国的德国或将因此面临出口压力,导致贸易顺差的收窄。德国经济部在春季预测中表示,德国经常账户顺差将继续萎缩,到2020年与GDP之比预计为6.4%。

经济增长前景黯淡

财政政策遭遇批评

市场对于德国经济前景的担忧已然显现。国际货币基金组织在其1月的《世界经济展望报告》中,已经将德国2019年经济增速预期由去年10月的1.9%大幅下调至1.3%。而私人消费疲软、实行新的汽车排放标准后工业生产下滑以及外部需求不振是导致德国经济增速遭遇下调的主要原因。

在此后的两个月中,德国经济并未迎来明显好转,反而出现继续下滑的迹象。IMF在其4月的《世界经济展望报告》中将2019年德国经济增速预期进一步下调至0.8%。此外,德国国内对于其经济表现的预期也充满了悲观情绪。德国经济部预计,2019年德国GDP增长预期仅为0.5%,仅是今年1月时1%的预测值的一半,该预测也要弱于IMF预计的水平。

面对可能继续下滑的经济,在日前于美国华盛顿举行的IMF和世界银行的春季会议上,IMF建议,德国应采取财政刺激措施。IMF已经向包括德国在内的拥有预算盈余的国家施压,要求这些国家减税或是增加支出以支持经济增长。IMF总裁拉加德表示,拥有预算盈余的国家应当充分利用盈余,并且仍拥有空间进行投资和参与经济的发展与增长,“但这方面做得还不够。”拉加德说。

然而,肖尔茨对这种说法和批评予以了回击。肖尔茨表示,德国增加了公共投资,降低了税收,并且提高了对低收入家庭的支持。与此同时,肖尔茨认为,德国稳定的财政状况能够令其自身更好地应对下一次衰退。而目前全球经济的风险不是德国的财政问题,而是“人为”风险,包括英国脱欧以及贸易争端。

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